Акулово

Станислав ВОСТОКОВ

Ещё не поднявшись на холм, я услышал крачек. А уже с его макушки увидел незнакомую деревню на берегу реки. За синей лентой бегущей воды поднимался тёмно-зелёный сосновый лес. Спустившись с холма, я оказался на речной косе. На песке вверх дном лежало несколько лодок, а одна покачивалась у самого берега. В ней сидел горбатый старик в брезентовом плаще и зачем-то крошил в воду хлеб.

– Здравствуйте, – сказал я, присаживаясь на поваленный ствол. – Можно спросить?

Старик искоса глянул на меня из-под мятой кепки, и я увидел, что он не только горбат, но и одноглаз.

– Чего ж нельзя, – ответил он хрипло. – За спрос денег не берут.

– Как называется ваша деревня?

– Акулово.

– Откуда же такое название? – удивился я.

– А тут у всех фамилия Акуловы. Вот и я Акулов, Пётр Петрович.

Посмотрел я на старика, но ничего акульего в нём не было. Кепка, плащ, сапоги резиновые. Правда, единственный его глаз, видимо, восполняя отсутствие второго, был раскрыт до каких-то безумных пределов.

– А можно с вашей лодочки нырнуть?

Старик равнодушно отвернулся.

– Пробуй, если не боишься.

– Чего там бояться!

Я разделся и забрался в лодку. Поглядел в воду. Вода как вода. Но на сердце почему-то после слов старика тревожно стало. Я сделал вид, что хочу размяться перед прыжком.

– И откуда же, интересно, такое название?

– Помещик тут раньше жил, Акулов, – старик разломил корку и бросил в реку. – Известный был помещик. Хлеботорговец.

Я потрогал воду. Она была тёплая, как молоко.

– А у него откуда?

– Прабабку его, помещицу, вроде Акулиной звали.

– Не получается, – ответил я. – Тогда он Акулинов должен быть.

Старик снова повернулся ко мне и мигнул своим страшным глазом.

– Ну, так и быть, скажу, – он оглядел берег, как бы проверяя, не слышит ли кто. – Акулы тут водятся. Людоеды. Всё время купальщиков едят. Вчера троих из города съели. Говорил, не ходите, а они пошли – и с концом.

– В каком смысле – с концом? – не понял я.

– Сразу троих и съели, вот в каком.

Я молча стоял в лодке, уставясь на деда. Никак не мог понять, то ли он шутит, то ли впрямь сумасшедший. Я посмотрел в воду и увидел своё отражение, а под ним тёмный омут, где вполне могла поместиться небольшая акула. Надо уже было что-то решать, нырять или уходить от греха подальше. Однако я так и стоял, ощущая всю глупость своего положения.

– Но я тебе секрет скажу, – сказал дед, страшно ворочая своим единственным оком. – Есть способ отпугнуть акулу!

– Да? – спросил я, леденея.

– Да, да! – с жаром закивал дед...

Рис. Е. ЧУДНОВСКОЙ

Этот способ ищи в бумажном номере.


12 просмотров0 комментариев

Недавние посты

Смотреть все

Обложка

Хочу кота

Фрагменты свежего номера

Cover 1 - 4.jpg

Дата выхода следующего номера

1_9_2022.jpg

Внимание!
Июльский номер вышел 19 июля.