Верблюд и жара

Ксения ВИШНЕВЕЦКАЯ

– Кто самый сильный в пустыне? Кому вы все поклоняться должны? – Жара огненными глазами смотрела на собравшихся, и нестерпимый зной шёл от неё.

– Тебе, Жара, тебе, – пронеслось нестройным хором над песком, над барханами.

Змеи, ящерицы, скорпионы, фенеки, тушканчики и зайцы-толаи стояли на почтительном расстоянии от Жары, склонив головы. Ещё бы! Подойдёшь близко – и спалит, сожжёт и иссушит тебя до костей безжалостная Жара.

– Все ли явились, чтобы почтение мне оказать? – спросила Жара.

Звери молчали, но тут вылез вперёд ядовитый скорпион:

– Нет, могущественная. Не захотел к тебе на поклон Верблюд прийти.

– Как он посмел? Привести его сюда немедленно!

Метнулись слуги Жары, летучие мыши, нашли Верблюда. Лежит он в скудной тени саксаула, веточки с аппетитом пережёвывает.

– Верблюд, отправляйся сейчас же к Жаре! – заверещали летучие мыши. – Поклонись ей и признай её безграничную власть.

Верблюд неторопливо повернул голову и посмотрел на летучих мышей:

– Никуда я не пойду. А если она хочет со мной поговорить, пусть сама приходит.

– Да как ты смеешь так говорить! Не пойдёшь по доброй воле – силой заставим!

– А ну-ка, попробуйте, – сказал Верблюд и перестал жевать.

Сунулись было летучие мыши к нему, а он как плюнет своей жвачкой, да так метко, что сразу троих сбил. Остальные покружили-покружили и полетели Жаре докладывать.

Услыхала Жара, что Верблюд подчиняться ей не желает, рассвирепела:

– Погоди у меня. Такую песчаную бурю на тебя напущу, что сам пощады молить прибежишь.

Издалека увидел Верблюд, что буря надвигается. Прикрыл глаза пушистыми ресницами и ноздри сомкнул, чтобы в них песок не попал.

Бушевала буря долго, но в конце концов улеглась, а Верблюда нет как нет.

– Может, погиб он? – говорит Жара. – Летите, слуги мои, узнайте, что с Верблюдом.

Полетели летучие мыши к тому месту, где Верблюд был, а там никого. Только песчаные холмики до самого горизонта. Хотели они уже обратно возвращаться, да тут один из холмиков зашевелился, на ноги поднялся, отряхнулся как следует, и оказалось, что это Верблюд.

– Эх, хорошо же я выспался. А вы зачем опять сюда пожаловали? – заметил он летучих мышей.

– Пойдёшь к нашей повелительнице на поклон?

– И раньше не собирался, а теперь и подавно не пойду. Всю шубу мне песком забила, чистить придётся.

Не стали летучие мыши с Верблюдом связываться. Хорошо помнили, как он за себя постоять умеет. Полетели сразу к Жаре с докладом.

– Ах, вот он как! Тогда я его жаждой замучаю. Против этого ни одна живая душа не устоит. Прибежит как миленький!

Стала Жара пустыню огнём нестерпимым палить. Звери в ужасе попрятались, кто куда мог. Думали позлится немного и успокоится, а Жара не унимается, до каждой капли воды добирается. Плохо дело.

Идёт Верблюд к одному источнику – нет воды, ко второму – и там сухо. Другой бы на его месте сдался и с повинной к Жаре явился, но не таков наш Верблюд. Отправился он в долгий путь к большому оазису...

Рис. Г. БЕЛОГОЛОВСКОЙ


Дошёл ли Верблюд до оазиса, читай в "Мурзилке" № 2/2022.



26 просмотров0 комментариев

Недавние посты

Смотреть все

Обложка

Фрагменты свежего номера

5_2022_600.jpg

Дата выхода следующего номера

1_6_2022.jpg